Mujeres en MEDA: Women Behind the Businesses

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By Christina Tetreault and Juan Mesa

To applaud any great accomplishments in the world without acknowledging and thanking the true work of a woman is only recognizing one side of a coin.

Women don’t just make up half of the population, but their role in our society vitally supports our growing infrastructure.

March has marked Women’s History Month since 1987 when Congress declared its title, and since 1995, presidents have issued a series of annual proclamations designating the month’s importance to celebrating the contributions women have made to the United States, and recognizing the specific achievements women have made over the course of American history in a variety of fields.

Dedicating our work to those in San Francisco’s Mission District, we see first- hand the tenacious spirit of women working day in and day out to provide a stable and flourishing life for themselves, for their families, and in the community.

The complex services provided to our clients at the Mission Economic Development Agency could not happen without the incredible and tenacious work done by the diverse group of women on our staff steadfast in providing affordable housing, business structure and family services.

In a two part series, we are highlighting and honoring the incredible lives and legacies of the women who we have been so fortunate to serve, and the women within our non-profit who help make that service possible.

We present to you, Mujeres en MEDA.

Vanessa Porras, Co-Owner, Born Again Thrift, 2287 Mission Street

Vanessa and Dolores Ruiz opened Born Again Thrift last August. With a passion for sustainability and an eye for unique finds, they’ve curated a one-of-a-kind shopping experience on Mission Street.

Why is it important to have women in business?

“I think women owning businesses now is really about creating a space where we are able and capable of really doing anything. Not setting limits to ourselves, and not setting limits to what we are capable of doing. Also, just being a woman of color is just huge to be able to give back to the community where I grew up in. I want to show that nothing is impossible. There are no limitations to what we want to do if we really want to do it.”

What advice do you have for women who are looking to start their own businesses?

“My message to women that are out here trying to start up her own location or storefront or any just business whatsoever is to be fearless. Don’t be scared of the what ifs, don’t be scared of failing. That is how we learn, that is how we adjust. Keep pushing it, there are no limitations. If you fall, you can always get back up.”

Zulema Mayorga Castillo, IT Professional, Mission Techies Student

Zulema has taken part in the Mission Techies courses offered by MEDA. With years of experience in the technology industry, her passion includes teaching computer skills to members of the community who have had little exposure to technology.

Why is it important to have women in the tech industry?

“Nowadays, I don’t think there are many limitations, but there aren’t many women in the tech sector, even though there are of course women who have stood out in this field. I believe it is important for women to establish themselves in this sector, not only in basic roles but also in areas like programming and data analysis, so they can continue their journey while creating spaces for collaboration and support for women in this industry.

It is a powerful message to future generations that women have endless possibilities in the tech sector, regardless of age. I have witnessed women in their 50’s and 60’s excel in this industry, as well as younger women aged 18 to 25. However, to achieve more progress, we need greater support for women in tech.”

What advice do you have for women who are looking to start a career in tech?

“If you’re just starting out, do your research on the areas you’re interested in, ask around, seek feedback from people in the field, and continue on your journey. It may take longer for some, but don’t give up. Along the way, learn from others, especially older generations who have already taken the opportunity to succeed in this field – they are often willing to help you get started as long as you have a clear pathway of what you want to do. Don’t be discouraged by setbacks, as they are a natural part of life.”

Jenny Aguirre, Co-Owner, Chely’s Beauty Salon, 2260 Mission St

Chely’s Beauty Salon is a Mission Street staple known for its commitment to exceptional customer service and creating a welcoming space for the whole family.

Why is it important to have women in business?

“For me, it is very important that women have empowerment, that they can excel on their own, that they can have their own business because that gives them a voice. It is important that there is equality, that there are not only boys who can thrive independently.”

In your opinion, what unique qualities do women bring to the business world that contribute to their success?

“I believe that there is more dedication, and the service is more direct when a woman is in charge of a business. There is a connection that happens when a woman is leading. With all due respect, I think women can handle things in a better way.”

What advice do you have for women who are looking to start their own businesses?

“I invite women who are interested in opening a business to take the leap and get organized. I recommend MEDA, which has been fundamental to our business. They have provided us with economic and business management advice. If you want to do something, believe that you can do it.”

Martha Franco, Founder, Doulas Telar and Casa Doulas

Martha’s work as a founder and promoter motivated her to establish organizations and create spaces for pregnant migrant women. Now, doulas and mothers have access to important support during this transformative time.

What makes you a woman and what makes you proud of your womanhood?

“As a woman, mother, and grandmother, I reflect on what I may have wanted and needed in a particular moment. This is about having a gift of serving and supporting other women, especially migrants who come from different cultures, ideas, and ways of having their baby. I saw San Francisco as a starting point, a place where we could begin this model that we hope will grow in other places. I always wonder how this is being facilitated and I think it is mainly through the group of women; we are seeing the support.”

What is the importance of women taking leadership roles in their communities?

“There are many women with leadership skills, and they seek someone who can support them in realizing and executing their vision, so bringing this force together provides the space, the path, the opportunity to support more women with this idea of serving the community without thinking of profit but because it comes naturally.”

What advice do you have for women?

“What I say to everyone is that there are no barriers or closed doors. We can open them, we cannot be afraid. Don’t doubt what you feel. You pave the way for others. That gives us growth in more opportunities, all cultures have that opportunity. Let’s join forces.”

Thank you to each of these four community members for allowing us to interview them for this feature.

To continue reading our two part series celebrating Women’s History Month, Mujeres en MEDA, click here.

Mujeres en MEDA: Empoderamiento y liderazgo en la Mission

Aplaudir los grandes logros en el mundo sin reconocer y agradecer el verdadero trabajo de una mujer es solo reconocer una cara de la moneda.

Las mujeres no solo conforman la mitad de la población, sino que su papel en nuestra sociedad apoya vitalmente nuestra creciente infraestructura.

Marzo ha sido el Mes de la Historia de la Mujer desde 1987, cuando el Congreso declaró su título, y desde 1995, los presidentes han emitido una serie de proclamaciones anuales designando la importancia del mes para celebrar las contribuciones que las mujeres han hecho a los Estados Unidos y reconocer los logros específicos que las mujeres han logrado a lo largo de la historia estadounidense en una variedad de campos.

Al dedicar nuestro trabajo a los residentes del Distrito de la Misión de San Francisco, conocemos de primera mano el espíritu y caracter de las mujeres que trabajan día tras día para proporcionar una vida estable y próspera para ellas mismas, para sus familias y en la comunidad.

Los servicios que proporcionamos sin costo en MEDA no podrían suceder sin el trabajo increíble y tenaz realizado por el diverso grupo de mujeres presente en nuestro equipo. Hablamos de personas firmemente comprometidas en proporcionar vivienda asequible, desarrollo empresarial y servicios familiares a miembros de la comunidad.

En una serie de dos partes, destacamos y honramos las increíbles vidas y legados de las mujeres a las que hemos tenido la suerte de servir, y las mujeres dentro de nuestra organización que ayudan a hacer posible ese servicio.

Les presentamos a Mujeres en MEDA.

Vanessa Porras, Co-propietaria, Born Again Thrift, 2287 Mission Street

Vanessa y Dolores Ruiz abrieron Born Again Thrift en agosto pasado. Con una pasión por la sostenibilidad y un buen ojo para encontrar artículos únicos, han creado una experiencia de compras única en el corredor de la Mission.

¿Por qué es importante que las mujeres sean dueñas de negocios?

“Se trata realmente de crear un espacio donde tengamos el poder de hacer cualquier cosa. No poner límites a nosotras mismas y no poner límites a lo que somos capaces de hacer. Además, como una mujer de color es importante para mí dar algo de vuelta a la comunidad donde crecí. Quiero demostrar que nada es imposible. No hay límites para lo que queremos hacer si realmente queremos hacerlo”.

¿Qué consejos tiene para las mujeres que buscan comenzar sus propios negocios?

“Mi mensaje a las mujeres que están aquí tratando de iniciar su propio local o tienda o cualquier tipo de negocio es que sean intrépidas. No tengan miedo a los ‘y si pasa esto’, no tengan miedo de fallar. Así es como aprendemos, así es como nos adaptamos. Sigan adelante, no hay límites. Si te caes, siempre puedes levantarte”.

Zulema Mayorga Castillo, profesional de IT estudiante de Mission Techies

Zulema ha participado en los cursos de Mission Techies ofrecidos por MEDA. Con años de experiencia en la industria de la tecnología, su pasión incluye enseñar computación básica a miembros de la comunidad que han tenido poca exposición a la tecnología.

¿Por qué es importante que haya mujeres en la industria tecnológica?

“Hoy en día no creo que haya muchas limitaciones, pero no hay muchas mujeres en el sector tecnológico, aunque por supuesto hay mujeres que se han destacado en este campo. Creo que es importante para las mujeres establecerse en este sector, no solo en roles básicos, sino también en áreas como la programación y el análisis de datos, para que puedan continuar su camino mientras crean espacios de colaboración y apoyo para las mujeres en esta industria.

Es un mensaje poderoso para las futuras generaciones que las mujeres tienen posibilidades infinitas en el sector tecnológico, sin importar la edad. He sido testigo de mujeres de entre 50 y 60 años que han destacado en esta industria, así como de mujeres más jóvenes de entre 18 y 25 años. Sin embargo, para lograr más progreso, necesitamos un mayor apoyo para las mujeres en el mundo de la tecnología”.

¿Qué consejo tiene para las mujeres que buscan iniciar una carrera en tecnología?

“Si estás empezando, investiga sobre las áreas en las que estás interesada, pregunta, busca comentarios de personas en el campo y continúa en tu camino. Puede llevar más tiempo para algunas personas, pero no te rindas. A lo largo del camino, aprende de los demás, especialmente de las generaciones mayores que ya han tenido la oportunidad de tener éxito en este campo: a menudo están dispuestos a ayudarte a empezar siempre que tengas un camino claro de lo que quieres hacer. No te desanimes por los contratiempos ya que son una parte natural de la vida”.

Jenny Aguirre, co-propietaria de Chely’s Beauty Salon, 2260 Mission St.

Chely’s Beauty Salon es un salón de belleza emblemático de la calle Mission conocido por su compromiso con un servicio al cliente excepcional y por crear un espacio acogedor para toda la familia.

¿Por qué es importante que haya mujeres en los negocios?

“Para mí es muy importante que las mujeres tengan empoderamiento, que puedan sobresalir por sí mismas, que puedan tener su propio negocio porque eso les da una voz. Es importante que haya igualdad, que no solo sean los hombres los que puedan prosperar de forma independiente”.

En su opinión, ¿qué cualidades únicas aportan las mujeres al mundo empresarial que contribuyen a su éxito?

“Creo que hay más dedicación, y el servicio es más directo cuando una mujer está a cargo de un negocio. Hay una conexión que ocurre cuando una mujer lidera. Con todo el respeto, creo que las mujeres pueden manejar las cosas de una mejor manera”.

¿Qué consejo tiene para las mujeres que buscan iniciar sus propios negocios?

“Invito a las mujeres interesadas en abrir un negocio a dar el salto y organizarse. Recomiendo MEDA, que ha sido fundamental para nuestro negocio. Nos han proporcionado asesoramiento económico y de gestión empresarial. Si quieres hacer algo, cree que puedes hacerlo”.

Martha Franco, Fundadora de Doulas Telar y Casa Doulas

El trabajo de Martha como fundadora y promotora la motivó a establecer organizaciones y crear espacios para mujeres migrantes embarazadas. Hoy, las doulas y las madres de San Francisco tienen acceso a un apoyo importante durante este momento transformador.

¿Qué te hace ser mujer y de qué estás orgullosa en tu feminidad?

“Como mujer, madre y abuela, reflexiono sobre lo que podría haber querido y necesitado en un momento particular. Se trata de tener un don para servir y apoyar a otras mujeres, especialmente a migrantes que vienen de diferentes culturas, ideas y formas de tener a su bebé. Vi a San Francisco como un punto de partida, un lugar donde podríamos comenzar este modelo que esperamos que crezca en otros lugares. Siempre me pregunto cómo se está facilitando esto y creo que es principalmente a través del grupo de mujeres; estamos viendo el apoyo”.

¿Cuál es la importancia de que las mujeres asuman roles de liderazgo en sus comunidades?

“Hay muchas mujeres con habilidades de liderazgo y buscan a alguien que las pueda apoyar en la realización y ejecución de su visión, así que unir esta fuerza proporciona el espacio, el camino, la oportunidad de apoyar a más mujeres con esta idea de servir a la comunidad sin pensar en ganancias, sino porque viene naturalmente”.

¿Qué consejo tienes para las mujeres?

“Lo que digo a todos es que no hay barreras ni puertas cerradas. Podemos abrirlas, no podemos tener miedo. No dudes de lo que sientes. Abres el camino para otras personas. Eso nos da crecimiento y más oportunidades, todas las culturas tienen esa oportunidad. Unamos fuerzas”.

Gracias a cada una por permitirnos entrevistarlos para este artículo.

Para seguir leyendo nuestra serie de dos partes celebrando el Mes de la Historia de la Mujer, Mujeres en MEDA, haz clic aquí.

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