With a Goal of Unity, Jose Vazquez Prepares Taxes for his Community in the Mission

(Español sigue Inglés)

by MEDA’s Marcail Distante 

At the turn of the millennium in 2000, Jose Vazquez emigrated from Mexico looking for new opportunities and a new chapter in his life. He found an apartment in Downtown San Francisco and got started doing the two things he enjoys the most — learning and working.

Jose started studying Civil Engineering at City College while working at a local bar. In his free time, he walked around his adopted city, which quickly felt like home. He met new people and soon began going out to restaurants and exploring the city with newfound friends.

But he still felt like something was missing.

Jose yearned for a stronger connection to his roots, especially to Latinx community.

For Jose, his experience in San Francisco completely changed when he started listening to the stories of his friend, Jessy Delgado, who is a Financial Coach at MEDA, about her role during tax season. From January to April, Jessy was a tax preparer for low-income community members from the Mission District. When they spent time together, Jessy shared with Jose that tax season was always very busy and that they continually recruited volunteers to be able to create a larger impact in the Latinx community.

Jose reflects, “I became friends with activist folks such as Jessy, and they taught me how to be a volunteer. I didn’t have experience preparing taxes, but I thought I would like to learn how to do them. Also, as immigrants when you have to learn about a new culture and new language, it’s great to be able to connect with the community.”

With a bit of motivation from Jessy, and thinking about how much he could learn as a volunteer, Jose signed up for MEDA’s free tax preparation program.

When he first arrived to the Bayview VITA site of MEDA, Jose was excited to help out. He had already completed an online training about how to do basic tax preparation and received his official volunteer certificate.

Even though he was not an expert in taxes, Jose felt supported and confident knowing that his friend Jessy, or another site coordinator, would always review his returns before electronically submitting them for clients.

After three days with clients, Jose started feeling comfortable with the process. “The first thing you have to do is make sure clients have their ID, verify their documents and review the intake form that lets us know things such as their marital status, if they have kids and how old they are. Then, I just start doing their taxes — inputting information from their W2s into the system and explaining to the clients step by step what they see on the screen.”

In some situations, Jose did not know how to respond to clients’ questions. But this was never a barrier for him.

“I just tried to be honest and sincere with clients and tell them that this is my first season and year preparing taxes and I asked for a bit of patience.” To answer their questions, Jose just asked for help from the site coordinator and clients always walked away happy — and often with a reimbursement, and new knowledge of taxes.

If Jose wanted to learn more about a situation that came up during a session, he would YouTube watch videos or ask the site coordinators more questions. Jose didn’t just learn more about taxes for himself, but he always took advantage of opportunities to share what he learned with others.

“There are some people who claimed three dependents on their W-4 and ended up having to pay much on their taxes. So in these situations, I would explain that it’s better for the government to take money out of paychecks little by little instead of all at once at the end of the year. Or, I would also have conversations with people in my community about the benefits of doing taxes, like claiming certain credits for being in school or having children.”

For Jose, being with a client preparing taxes was not just an opportunity to help in the moment. It was an opportunity to empower and educate the community so that one day they can do their own taxes and achieve their financial goals.

While he often helped clients who spoke Spanish, Jose also worked with English-speaking clients to practice his language skills.

“We should never forget our roots and remember that maintaining community and unity is most important. As a volunteer, I feel happy to be able to help clients receive a reimbursement that will help them find success in buying a house, fixing something or complete whatever project they have in mind,” explains Jose.

After his first year with MEDA, Jose feels as if he’s learned much and is excited to continue sharing his knowledge about taxes with others.

Now, after 19 years in San Francisco, the tax program has helped him feel more at home.

For people who are thinking of getting involved in the program, Jose has some words of advice: “It would be great if you could help out the community. In my everyday life, this experience has helped me be more patient, and comprehensive. It’s also a great opportunity to learn and give back to the community at the same time.”

We are excited to work with Jose in the coming tax year once again to see what else he can learn, and how many more lives he can affect with his support.


Would you like to join MEDA’s tax volunteers to learn more about what taxes entail and advance any personal goals?

Please contact MEDA’s Marcail Distante: (415) 282-3334 ext. 132; mdistante@medasf.org.


Uniéndose a Todos, Jose Vazquez Prepare Impuestos por su Comunidad en la Mission

por Consejera de Vivienda Marcail Distante

José Vazquez llegó a San Francisco de Mexico en 2000 buscando nuevas oportunidades y un nuevo capitulo en su vida. Encontró un apartamento en el centro de la ciudad, y se dedicó a las cosas que les gusta más — aprender y trabajar. 

Empezó a estudiar ingeniera civil en City College mientras estaba trabajando en un bar. En su tiempo libre, caminaba por todos lados en San Francisco para conocer esta nueva ciudad que rápidamente llegaba a ser su hogar. Conocía a nuevas personas, y pronto empezaban a salir a restaurantes y a explorar la ciudad juntos.

Seguía familiarizándose a su vida en San Francisco, pero todavía le faltaba algo más. Estaba buscando una conexión más fuerte a sus raíces y con la comunidad Latina en la ciudad.  

Para Jose, su experiencia en San Francisco cambió por completo cuando escuchaba las historias de su amiga, Jessy Delgado, quien es Consejera de Finanzas en MEDA, sobre su rol en la temporada de impuestos. 

Desde enero hasta abril Jessy era una preparadora de impuestos para personas de bajos ingresos en la Misión. Cuando pasaban tiempo juntos, Jessy le contaba a Jose que siempre estaban ocupados y siempre buscaban voluntarios para crear un impacto más grande en la comunidad Latina.

Refleja Jose, “Hice amigos con personas muy activistas como Jessy y me enseñaron cómo ser voluntario. No tenía experiencia preparando los impuestos, y pensaba que me gustaría aprender como hacerlo. Además, cuando uno es inmigrante hay que aprender una nueva cultura y nueva lengua y es bueno aprender cómo se puede conectar con la comunidad.”

Con un poquito de motivación de Jessy, y reflejando en todo lo que podría aprender siendo voluntario, Jose se inscribió para el programa de preparación de impuestos gratis.

El primer día cuando llegó al sitio de MEDA en Bayview, Jose estaba emocionada para ayudar. Ya había completado un entrenamiento en linea sobre la preparación de los impuestos, y recibió su certificado oficial de ser voluntario.

Aún que no estaba experto en los impuestos, se sentía confidente sabiendo que su amiga Jessy, o una otra coordinadora del sitio, iba a revisar todo su trabajo en los impuestos antes de someterlos para los clientes.

Después de tres días con clientes, ya se sentía cómodo con el proceso. “La primera cosa que hay que hacer es identificarse el cliente con su ID, verificar los documentos, revisar el papelero que nos dice si está casado, si tiene hijos, y cuantos años tienen, y más. Después, empiezo a hacer los impuestos, metiendo información de los W2s en la pantalla y explicando a los clientes paso a paso lo que estoy haciendo.”

En algunos momentos, José no sabía como responder a las preguntas de los clientes. Pero en eso nunca era una barrera para él. 

“Trataba de estar muy sincero con ellos y decirles, es mi primera temporada y primer año preparando los impuestos y les pido un poco de paciencia.” Para contestar sus preguntas, Jose nada mas pedía ayuda de la coordinadora del sitio y los clientes siempre se iban contentos, a menudo con un reembolso y un nuevo aprendizaje de los impuestos.

Si quería averiguar más sobre algo que le enfrentaba en una sesión, veía videos en YouTube o haría más preguntas a las coordinadoras del sitio. José no solo aprendió mucho si mismo sobre los impuestos, pero siempre se aprovechaba de oportunidades de compartir lo que aprendió con los demás.

“Hay algunas personas que reclamaban tres dependientes en su W4 y tenían que pagar mucho en sus impuestos. Así que en estas situaciones, explicaba a los clientes que es mejor que el gobierno les quite dinero poco a poco cada más que pagar todo al final del año. O también tenía conversaciones con personas en mi comunidad sobre los beneficios de hacer los impuestos, como de reclamar algún crédito por estar en la escuela o tener hijos, o de mostrar que eres un buen ciudadano.” 

Para Jose, estar con un cliente preparando los impuestos no es solo una oportunidad de ayudar en el momento. Es una oportunidad de dar poder y educar a la comunidad para que algún día puedan hacer sus impuestos y alcanzar sus metas financieras sis mismos.

Mientas que atendía a muchos clientes que hablaban español, José también se aprovechaba de sesiones con clientes para practicar su inglés.

“Es importante nunca olvidar los raíces, y siempre tratar de unirnos todos. Muchas personas son de otros países, pero mantener la comunidad unida es lo más importante. Como voluntario, me siento muy contento de ayudar a los clientes recibir un reembolso para alcanzar sus metas cómo comprar casa, recuperare algo, o completar algún proyecto que tengan en la mente.”

Después de su primer año con MEDA, Jose se siente como si haya aprendido bastante y tiene muchas ganas de seguir compartiendo su aprendizaje con los demás.

Ahora, después de 19 años en San Francisco, el programa de los impuestos le ayuda a sentirse más en casa.

Para las personas que están pensando involucrarse en este programa, Jose tiene unas sugerencias:  “Seria genial que ayuden a la comunidad. En mi vida diaria me ha ayudado ser paciente y comprensivo. También es una buena oportunidad de aprender y ayudar a la comunidad a la vez.”

Estamos emocionados de trabajar otra vez con Jose en la temporada de los impuestos para ver qué más aprende, y cuántas vidas más puede afectar con su ayuda.


Quiere aprender sobre los impuestos y ayudar a la comunidad a la vez como un voluntario de preparación de impuestos?

Comuníquese con Marcail Distante (415) 282-3334 ext.132; mdistante@medasf.org.


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