El Señor Raúl Vásquez Evita el Desalojo, Encuentra un Nuevo Hogar Económica en la Mission en Casa Adelante - 1296 Shotwell de MEDA

El Señor Raúl Vásquez Evita el Desalojo, Encuentra un Nuevo Hogar Económica en la Mission en Casa Adelante – 1296 Shotwell de MEDA

(English follows Spanish)

por Alejandro Bautista

Raúl Vásquez (también conocido como Don Raúl) nació en Guanajuato, México, en 1954. A los 23 años ya tenía una familia propia: una esposa, dos hijas y tres hijos. Fue un desafío para Don Raúl poder mantener económicamente a su familia. Fue entonces cuando decidió pedir ayuda a su hermano, quien había emigrado de México a San Francisco. Con la ayuda prometida por su hermano de darle un lugar para vivir y un trabajo en California, Don Raúl decidió mudarse al norte.

Al igual que muchos inmigrantes latinos, Don Raúl se estableció en el Distrito de la Misión de San Francisco, que por mucho tiempo fue un centro acogedor para los recién llegados. El vecindario ofreció las vistas, los sonidos, el arte, la comida y el idioma de su tierra natal. Una vez instalado en un apartamento entre Folsom y la calle 24, Don Raúl comenzó a trabajar cerca como panadero en La Victoria Bakery, y permaneció en la Misión en las décadas posteriores. “La Mission es el hogar”, explica Don Raúl.

Luego llegaron las malas noticias: Don Raúl recibió un aviso en 2018 para desocupar su departamento de renta controlada. El dueño de la propiedad afirmó que la estaba vendiendo y pidió a todos los inquilinos que desalojaran lo antes posible. Don Raúl, ahora de 64 años, no sabía qué hacer, por lo que decidió pedir apoyo en su parroquia local, la Parroquia de San Pedro. Aquí es donde conoció a Violeta y otros organizadores de Faith in Action. Una vez que les contó sobre su desalojo sin culpa, Violeta informó a Don Raúl que era elegible para un certificado de Preferencia de Vivienda para Inquilinos Desplazados, que podía ayudarlo a solicitar vivienda asequible a través de la lotería de la ciudad de San Francisco para apartamentos de costo menor a la tasa de mercado (BMR). Don Raúl ganó un par loterías de vivienda, pero éstas o estaban lejos de su vecindario de preferencia, la Misión, o no tenía el ingreso suficiente para pagar la renta que le pedían. A Don Raúl le pareció injusto que después de vivir y trabajar durante cuatro décadas en la Misión, el lugar donde “dejó su juventud,” ahora tuviese que mudarse a otro vecindario donde sería un completo desconocido y donde tendría que reconstruir sus últimos años de vida. “[Yo] ayudé a construir el barrio de la Mission,” afirma Don Raúl.

El estrés de la situación estaba causando un deterioro en la salud de Don Raúl. El dueño del edificio venía semanalmente, exigiendo que él y otros inquilinos desalojaran las instalaciones de inmediato. Invocando toda la fuerza que pudo reunir, Don Raúl continuó solicitando cada lotería de vivienda posible. Luego se enteró de que una propiedad de MEDA de 93 unidades, específicamente para personas mayores, se completaría en diciembre de 2019. Casa Adelante – 1296 Shotwell, sería el primer desarrollo de viviendas 100% economica construido en la Mission en la última década.

Don Raúl estaba muy interesado en este desarrollo, ya que le daría la oportunidad de seguir viviendo en el mismo vecindario, a solo unas cuadras de su hogar de toda la vida. Además, se mantendría cerca de la clínica que frecuenta a menudo y de los negocios que sirven a las familias cercanas. Don Raúl presentó una solicitud y finalmente recibió la noticia de que él era uno de los solicitantes de la tercera edad afortunado y que podría mudarse a una de las 71 unidades disponibles a través de la lotería — las otras 22 unidades restantes eran reservadas únicamente para personas de la tercera edad sin hogar. A pesar de que Don Raúl estaba muy emocionado al saber que había ganado la lotería, le preocupaba que los alquileres requeridos por la ciudad de San Francisco para estos apartamentos fuesen demasiado altos, ya que Don Raúl tiene un ingreso mensual fijo del Seguro Social.

Es por esta razón que Violeta y otros miembros del personal de Faith in Action se unieron a la comunidad en numerosas reuniones con funcionarios de la ciudad de San Francisco para expresar sus preocupaciones. Gracias a estos esfuerzos, el presidente de la Junta, Norman Yee, patrocinó una medida para crear un Subsidio Operativo Senior (S.O.S.) de 5 millones de dólares. La aprobación de la Junta de S.O.S. condujo a 41 unidades en Casa Adelante – 1296 Shotwell siendo subsidiado, con alquileres establecidos tan bajos como $266 por un estudio y $300 por un apartamento con un dormitorio. Esto significa que ahora, algunas personas de la tercera edad de ingresos extremadamente bajos, como Don Raúl, podrían envejecer en un hogar con dignidad en la Mission.

“Ahora que estoy en mi nuevo hogar, estoy agradecido con MEDA, Faith in Action y la comunidad de la Mission por todo el apoyo que me brindaron en un momento muy difícil,” afirma Don Raúl. “Continuaré abogando por los derechos de las personas de la tercera edad, ya que ellos también merecen vivir sus últimos años en un hogar asequible y de calidad, en paz y sin preocupaciones”

Senior Raul Vasquez Averts Eviction, Finds New Affordable Home in the Mission at MEDA’s Casa Adelante – 1296 Shotwell

by Alejandro Bautista

Raul Vasquez (a.k.a. Don Raul) was born in Guanajuato, Mexico in 1954. At age 23 he already had a family of his own: a wife, two daughters and three sons. It was challenging for Don Raul to be able to financially support his family. That’s when he decided to ask for help from his brother, who had immigrated from Mexico to San Francisco. With his sibling offering the promise of a job and a place to live in California, Don Raul decided to make the move north. 

Like many Latino immigrants, Don Raul settled in San Francisco’s Mission District, long a welcoming hub for newcomers. The neighborhood offered the sights, sounds, art, food and language of his homeland. Settling into an apartment at Folsom and 24th streets, Don Raul began working nearby as a baker at La Victoria Bakery — and remained in the Mission in the decades since. “The Mission is home,” explains Don Raul.

Then bad news hit: Don Raul received a notice in 2018 to vacate his rent-controlled apartment. The property’s owner claimed he was selling, asking all tenants to move out as soon as possible. A now 64-year-old Don Raul was at a loss as to what to do, so he decided to ask for support at his local parish, Saint Peter’s Parish. This is where he met Violeta and other Faith in Action organizers. Once he told them about his no-fault eviction, Violeta advised Don Raul that he was eligible for a Displaced Tenant Housing Preference certificate, which could help the senior secure new affordable housing via City lotteries for below-market-rate (BMR) apartments. He then won a few housing lotteries, but the units were far from his chosen neighborhood of the Mission or he could not afford the rents being asked. It seemed unfair to Don Raul that after living and working for four decades in the Mission — where he says he “left his youth” — he now had to move to another neighborhood where he would be a complete stranger and need to rebuild his life in his later years. “I helped build this neighborhood, the Mission,” Don Raul states.

The stress of the situation was causing Don Raul’s health to decline. The building owner came by weekly, demanding that he and other tenants vacate the premises right away. Summoning up all of the strength he could muster, Don Raul continued to apply to the housing lotteries. Then he learned that a 93-unit MEDA property, specifically for seniors, would be completed by December 2019. Casa Adelante – 1296 Shotwell would be the first 100% affordable-housing development built in the Mission in a decade. 

Don Raul was very interested in this development, as it would give him the opportunity to continue living in the same neighborhood, just a few blocks from his longtime home. Additionally, he would remain close to the clinic he needs to often visit, plus there are family-serving businesses nearby. Don Raul applied and eventually he received news that he was one of the lucky seniors who would be able to move into the 71 units available via lottery (There were 22 other units set aside for homeless seniors.) While Don Raul was very excited by the news that he won the lottery, he was concerned that the City’s required rents for these apartments remained too high, as he is on a fixed Social Security monthly income. 

So Violeta and other staff of Faith in Action joined the community in numerous meetings with City officials to express their concerns. Thanks to these efforts, Board President Norman Yee sponsored a measure to create a Senior Operating Subsidy (S.O.S.) of $5 million. The Board’s passage of S.O.S. led to 41 units at Casa Adelante – 1296 Shotwell being subsidized, with rents set as low as $266/studio and $300/one-bedroom. This translated to extremely-low-income seniors, such as Don Raul, being able to age in place with dignity in the Mission.

“Now that I am in my new home, I am grateful to MEDA, Faith in Action and the Mission community for all of the support they offered me in a very difficult time,” states Don Raul. “I will continue to advocate for the rights of other seniors like me, since they also deserve to live out their final years in an affordable, quality home — in peace and without worries.”

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