Travesty at the Border: Federal Administration Separating Migrant Families

Travesty at the Border: Federal Administration Separating Migrant Families

(Español sigue)

Confined conditions for nearly 1,500.

Allowed outside for just two hours per day.

Just two phone calls a week.

No, this isn’t a federal penitentiary. It’s a detention center in Brownsville, Texas with the innocuous-sounding name of Casa Padres, especially ironic as Father’s Day approaches. This converted Walmart mega-store is now a mega-shelter that serves as the temporary home — for an average of 52 days — for boys ages 10 to 17. Their “crime”? Being brought across the border by their parents who were seeking asylum, and a better life, by escaping abject poverty, political uncertainty and violence back home.  

It’s important to note that seeking asylum in the United States is a legal process. The Trump administration’s policy decision to intentionally separate parents seeking asylum from their children — and incarcerate them separately before any determination regarding their asylum claim has been made — is inhumane and unprecedented.  

While this facility predates the Trump administration, prior administrations solely used Casa Padres as a place to hold migrant children who attempted to enter this country on their own. A new federal administration zero-tolerance policy, enforced starting May 7, began criminally prosecuting all adult migrants crossing the U.S.-Mexico border between ports of entry; as a result, the Department of Homeland Security is now tasked with daily separations of any children traveling with those adults before the latter are prosecuted.

National interest increased after U.S. Senator Jeff Merkley (D-Oregon) was turned away when endeavoring to visit Casa Padres on June 3. The center’s supervisor actually called the police, who then suggested Merkley leave.

MSNBC Reporter Jacob Soboroff was part of the first group of journalists allowed to venture inside, explaining on June 13: “This place is called a shelter, but these kids are incarcerated. No cells and no cages, and they get to go to classes about American history and watch Moana, but they’re in custody.”

With overcrowded Casa Padre rooms once set for four beds now adding yet another place to sleep, the administration just selected a new location for migrant children separated from their families. This one will be in the small border town of Tornillo, Texas, just down Interstate 10 from El Paso. In actuality, this “facility” be nothing more than a tent city for 450 children — in a place where summertime temperatures can hover in the triple digits.

House Republican leaders on Thursday circulated a proposal to end the Trump administration’s practice of separating immigrant children from their families when they are apprehended at the border — a proposal that would, in effect, allow children to be detained alongside their parents.

MEDA urges Congress to do the right thing and stand up for an America that has long been a beacon of freedom for the world. Every day our community-based organization hears inspiring stories of families who made the painstaking choice to leave their homelands — often fleeing violence — for a better life to the north. While these immigrants must leave all they know behind and toil long hours once in the States, they mostly hope that their children will be afforded opportunity not available back home. They also hope that their children will be safe and not have to choose between becoming a victim of violence or being conscripted under threat to inflict violence upon others. Separating children from these parents for two months should be an affront to everyone’s sensibilities.

When asked to justify this reprehensible policy on Thursday, Attorney General Jeff Sessions quoted from the Bible, citing a controversial Romans 13 passage expounding that it is necessary to enforce all laws (rarely cited since the Civil War because it was used by Southerners to defend slavery.) Press Secretary Sarah Huckabee Sanders later echoed this sentiment. What they neglected to mention is that there is another quote from the Bible that should always trump any other: “Love thy neighbor.”

While claiming they are simply following the law, the truth is that it is this administration’s interpretation of the law and imposition of a new, inhumane policy that is creating an unjust situation that must immediately cease.

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MEDA urges you to contact your congressperson and tell them this injustice must stop.

Ready to get involved in systems change on a local level?  Contact us at action@medasf.org.

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Tragedia en la Frontera: Administracion Federal Separando Familias Migrantes

Condiciones de Confinamiento para cerca de 1,500.

Permiso de salir afuera por solo dos horas por dia.

No más dos llamadas por semana.

No, esto no es la descripción de un penitenciario. Estas son las condiciones en un centro de Brownsville, Texas con el nombre que se escucha inocente, Casa Padres. Un nombre irónico considerando que el dia de los Padres acerca. Un edificio que antes fue una Wal-Mart a sido convertido en un enorme refugio y ahora funciona como un hogar temporario — promedio de 52 dias — para ninos edades 10 a 17. Su crimen? Ser traídos al otro lado de la frontera por sus padres que estaban buscando asilo, y una vida mejor, escapando de la pobreza extrema, inestabilidad política y violencia.

Es importante notar que buscar asilo en los Estados Unidos es un proceso legal. La decisión política de la administración Trump ha sido separar intencionalmente a los padres que solicitan asilo de sus hijos y encarcelarlos en locales separados antes que hagan tomado una decisión con respecto a su solicitud. Estas acciones de separación son inhumana y sin precedentes.

Es verdad que esta facilidad de detención existía antes de la administración de Trump, pero las administraciones anteriores solo utilizaron Casa Padres como un lugar para detener niños migrantes que intentaron entrar a los E.U. por su cuenta. La nueva política de cero tolerancia de la administración federal, que entró en vigencia a partir del 7 de mayo, inició el enjuiciamiento penal de todos los inmigrantes adultos que cruzan la frontera entre Estados Unidos y México entre los puertos de entrada; como resultado, el Departamento de Seguridad Nacional ahora tiene la tarea de separar a los niños que viajan con esos adultos antes de que sus padres sean enjuiciados.

El interés nacional aumentó después de que el senador Jeff Merkley (D-Oregon) fue rechazado cuando intentó visitar Casa Padres el 3 de junio. El supervisor del centro llamó a la policía, quien luego sugirió que Merkley se fuera.

El periodista de MSNBC, Jacob Soboroff, formó parte del primer grupo de periodistas al que se permitió ingresar, y explicó el 13 de junio: “Este lugar se llama refugio, pero estos niños están encarcelados. Sin células y sin jaulas, y pueden ir a clases sobre la historia de los Estados Unidos y ver a Moana, pero están bajo custodia “.

Con las habitaciones a capacidad en Casa Padre, originalmente diseñadas para cuatro camas han agregaron más. La administración acaba de seleccionar un nuevo lugar para los niños migrantes separados de sus familias. Este será en la pequeña ciudad fronteriza de Tornillo, Texas, justo al lado de la carretera interestatal 10 de El Paso. En realidad, esta “instalación” no es más que una ciudad de carpas para 450 niños, en un lugar donde las temperaturas de verano pueden subir hasta los tres dígitos.

Los líderes republicanos de la Cámara anunciaron el Jueves, 14 de Junio 2018, una propuesta que terminará con la práctica de la administración de Trump de separar a los niños inmigrantes de sus familias cuando son detenidos en la frontera. Esta propuesta permitiría que los niños sean detenidos junto con sus padres.

MEDA le sugiere al Congreso que hagan lo correcto y defiendan derechos humanos. Todos los días, nuestra organización comunitaria escucha historias inspiradas por familias que hicieron la difícil decisión de abandonar su tierra natal, huir de la violencia, para vivir una vida mejor. Inmigrantes dejan todo lo que saben atrás y trabajan muchas horas una vez en los Estados Unidos, la mayoría lo hacen para que sus hijos tengan oportunidades que no están disponibles en sus países de origen. También esperan que sus hijos estén seguros y no tengan que elegir entre convertirse en víctimas de violencia o ser reclutados bajo amenaza de infligir violencia sobre otros. Separar a los niños de estos padres durante dos meses debe ser una afrenta a la sensibilidad de todos.

Cuando se le pidió justificación para esta reprensible política el jueves, el Fiscal General Jeff Sessions citó la Biblia, citando un controvertido pasaje de Romanos 13 que expone que es necesario hacer cumplir todas las leyes (raramente citadas desde la Guerra Civil porque fue utilizado por los sureños para defender la esclavitud .) La secretaria de prensa Sarah Huckabee Sanders luego se hizo eco los sentimiento. Lo que olvidaron mencionar es que hay otra cita de la Biblia que siempre debe prevalecer sobre cualquier otra: “Ama a su vecino”.

Mientras afirman que simplemente están siguiendo la ley, la verdad es que es la interpretación de la ley de esta administración y la imposición de una política nueva e inhumana lo que está creando una situación injusta que debe cesar inmediatamente.

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MEDA te urge que se contacte con su congresistas, que baste la injusticia!
Listo(a) para involucrarse en abogacía localmente? Contáctenos a action@medasf.org.

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